Korálovec (Hericium coralloides)

Podivná houba - korálovec - se vyskytuje na padlých kmenech nebo pahýlech listnáčů (především buků) v přirozených lesních porostech. Hlavně v chráněných územích. Je to vzácná houba.

Jeho silně rozvětvené plodnice připomínají mořské korály. Jsou 10 - 40 cm široké, nepravidelně polokulovité, bílé až krémové barvy, která se s přibývajícím věkem mění až na okrovou. Četné větve této houby jsou pokryty 1 - 2 cm dlouhými ostny, na jejichž povrchu se tvoří výtrusy. Dužina je bílá, pružná a má příjemnou kořenitou vůni a jemnou chuť. Jsou to houby sice jedlé, ale je potřeba je spíše chránit, než sbírat k jídlu.

Existuje několik druhů: na dřevě jedlí a smrků roste korálovec jedlový, na dubech a bucích korálovec ježatý nebo bukový.